Ga door naar content
GA NAAR bet365 Sports
Veldrijden,Cyclocross,cross
  1. Wielrennen

WK Veldrijden: Het tijdperk Fem van Empel lijkt begonnen

Fem van Empel verpulverde haar concurrenten op het WK Veldrijden in Hoogerheide en boekte zo haar grootste succes in haar nog maar net begonnen wielercarrière.

"Dit voelt een beetje gek. Het is een emotionele zege voor mij. Een beloning voor een geweldig seizoen", zei Van Empel na de koers. "Het publiek was geweldig. Ik heb nog nooit zoveel mensen langs de kant zien staan. Dit is heel speciaal."

De twintigjarige Van Empel maakte dit seizoen al indruk met vele (wereldbeker)zeges en ook de Europese titel. Ze was samen met Puck Pieterse topfavoriete voor een WK-overwinning, maar Van Empel's rivale maakte enkele foutjes en werd daarop afgestraft.

Pieterse had bij de start problemen met haar pedaal en moest daardoor meteen in de achtervolging. Ze kwam weer aan bij de kop, maar ze viel ook weer halverwege de koers waardoor Van Empel opnieuw alleen op kop. Van Empel raakte haar leidende positie daarna geen moment meer in gevaar komen.

"Het was een mooi duel met Puck, maar volgens mij viel ze. Daarna ben ik vol gas gegaan", keek de Brabantse terug op de koers. Van Empel was maar liefst 39 seconden sneller. "Het is zo emotioneel. Dat maakt het moeilijk om de juiste woorden te vinden", zei een emotionele Van Empel.

Vandaag staat het WK Veldrijden bij de mannen op het programma en daar zal het waarschijnlijk een strijd worden tussen Wout van Aert en Mathieu van der Poel (Pidcock ontbreekt). Als Vander Poel het 2.10 wint is de quotering, terwijl zijn rivaal Van Aert voor hetzelfde op 1.80 is gequoteerd.

Is Van Empel de nieuwe Vos ?

Fem van Empel heeft zaterdag Marianne Vos opgevolgd als wereldkampioen veldrijden. Samen haar rivaal en generatiegenote Puck Pieterse lijkt een nieuwe lichting crossers te zijn opgestaan.

Jurgen Mettepenningen was tot 1 januari de teambaas van Van Empel bij de Belgische crossploeg Pauwels Sauzen-Bingoal, voordat ze over stapte naar Jumbo-Visma, waarvoor ook Vos rijdt.

"Als ik Fem zie fietsen, denk ik vaak: we zijn naar de nieuwe Vos aan het kijken", zei Mettepenningen in de Belgische krant De Standaard. "Ze heeft dezelfde motor en dezelfde sprint. En ze is net zo allround."

Van Empel was net als Vos in haar jonge jaren veel aan het crossen en mountainbiken. Na een vakantie in Marrakesh zal ze zich ook op het wegwielrennen richten. In april gaat ze onder andere de Waalse en Brabantse Pijl rijden: heuvelklassiekers waar een renster met de explosiviteit als Van Empel heel goed uit de voeten kan.

Vorig jaar kon men al zien dat Van Empel vol potentie zit. Ze werd in juli derde bij het EK voor beloften terwijl ze toen amper een wegwedstrijd had gereden. Het past allemaal in de razendsnelle opkomst van Van Empel, die drie jaar geleden nog voetbalster was en crossen er als hobby naast deed.

Ze heeft veel weg van haar ploeggenote Vos, maar dat wil niet zeggen dat Vos ook het grote voorbeeld van Van Empel is. De Brabantse heeft helemaal geen voorbeelden en koos ook niet voor Jumbo-Visma vanwege Vos. De keuze voor Jumbo-Visma is gemaakt omdat ze bij de ploeg alle disciplines kan combineren. Uiteindelijk wil ze namelijk ooit de Tour de France rijden.

Brand voelt zich niet hopeloos

Met de opkomst van de nieuwe generatie met rensters als Van Empel en ook Pieterse staat er een nieuwe lichting in de vrouwencross. De twintigers zijn momenteel nu de besten in deze discipline die tot voor kort werd gedomineerd door Vos (35), Lucinda Brand (33) en Ceylin del Carmen Alvarado (24).

"Ik voel me niet hopeloos", zei Brand, die als derde finishte achter Van Empel en Pieterse. "Natuurlijk worden dingen minder als je ouder wordt. Het belangrijkste verschil is dat jonge renners tegenwoordig steeds eerder fietsen. Hun techniek is daardoor veel beter. Het lijkt bijna op de hemel."

Bij de Van Empel wis duidelijk een last van haar schouders gevallen nu ze de torenhoge verwachtingen had waargemaakt.

Als ze de verwachtingen kan waarmaken staat ons nog veel wielerplezier te wachten.

Gerelateerde artikelen

bet365 maakt gebruik van cookies

Wij maken gebruik van cookies ter verbetering en personalisering van onze dienstverlening. Bekijk ons Cookiebeleid

Nieuw bij bet365? Zet €10 in & ontvang €50 aan wedkredieten Word lid

Alleen beschikbaar voor nieuwe klanten van 24 jaar of ouder. Min. storting vereist. Uitbetalingen zijn exclusief wedkredieteninzet. Algemene voorwaarden, tijdslimieten en uitsluitingen gelden.