Ga door naar content
GA NAAR bet365 Sports
wielrennen
  1. Wielrennen

Tim Merlier wint Nokere Koerse en lijkt klaar voor Milaan-San Remo

Net als vorig jaar ging ook de overwinning in 2023 van Nokere Koerse naar de Belg Tim Merlier, die voor de tweede maal op rij deze Belgische eendagskoers wist te winnen.

Na bijna 195 kilometer over de Vlaamse wegen was de Belgische kampioen in dienst van Soudal Quick-Step de snelste sprinter in een door valpartijen ontregelde finale.

Al vroeg in de koers ontstond er een kopgroep, maar veel kans kreeg die niet. Ploegen met grote belangen zoals Alpecin-Deceuninck mengden zich in de achtervolging. Er volgden verschillende ontsnappingspogingen, zo probeerde Sep Vanmarcke in de laatste kilometers nog weg te komen.

Van Lerberghe loodste Merlier echter uitstekend langs de valpartijen in de slotfase van de wedstrijd en zette zijn kopman, vlak voor de streep, perfect af.

Aankomende zaterdag staat de Belgische sprinter aan de start van de Italiaanse klassieker Milaan-San Remo en als hij ook die koers, waarin hij als outsider moet worden beschouwd, weet te winnen is 51.00 de quotering. Zijn landgenoot Wout van Aert is met een quotering van 6.00 één van de favorieten in deze klassieker.

Van Lerberghe belangrijk voor Merlier

Na zijn overwinning in Nokere Koerse was Tim Merlier erg complimenteus over zijn ploeggenoot Bert Van Lerberghe. De Belgische kampioen in dienst van Soudal Quick-Step werd namelijk door Van Lerberghe naar een uitstekende positie gemanoeuvreerd. "Het is een droom om achter hem te zitten", zei Merlier over de lead-out van Van Lerberghe.

"In de laatste twee rondes werd er vol gekoerst en was het moeilijk om de controle te vinden. Maar we hadden een heel sterke Van Lerberghe die alles recht trok voor ons. En hij deed nog een goede lead out ook. Dat was echt klasse werk. Dat was bijna onbeschrijfelijk. Het is een droom om daar achter te zitten", aldus een zeer blije Merlier.

In 2022 lukte het Merlier ook al Nokere Koerse te winnen, al verliep de rit van vandaag wel op een andere manier. "De sprint was niet zoals vorig jaar, maar het was wel genoeg", zei een lachende Merlier. "Ik zei tegen Bert dat hij niet meer moest twijfelen omdat ze achter ons gevallen waren. Dat heeft hij uitstekend gedaan, hij bracht mij zoals ik het wilde. Daarna heb ik mijn sprint gereden en dat was genoeg om het te houden tot de finish."

Theuns en Menten erkennen meerdere in Merlier

Tim Merlier was in Nokere Koerse van aparte klasse, moesten ook Edward Theuns en Milan Menten tot hun spijt concluderen. Beide Belgen kwamen er op de Nokereberg eigenlijk niet aan te pas. "Merlier was gewoon sneller", constateerde Menten zakelijk.

Nadat de hele dag eigenlijk behoorlijk chaotisch verliep werd er uiteindelijk toch 'gewoon' gesprint op de kasseien van de Nokereberg. In de door valpartijen ontsierde finale lukte het de spintersploegen niet goede sprinttreinen te organiseren. Voor Merlier, die van ver aan ging maakte dat eigenlijk niet uit.

"Ik wist dat het moeilijk ging zijn om Tim te kloppen”, vertelde Theuns meteen nadat hij over de finish kwam. "Ik stond een tandje te groot in de sprint. Schakelen op kasseien is niet makkelijk, dus dat zat er niet in."

"Tim heeft een geweldige machtssprint, het is zeer moeilijk om nog over hem te raken. Ik was natuurlijk aan het hopen dat hij stilviel, maar tweede worden was het hoogst haalbare. Ik ben blij dat ik in de buurt kon komen en dat ik de ploeg kon belonen met een tweede plaats."

De derde Belg op het podium was Milan Menten. Enkele weken geleden won de renner van Lotto Dstny nog tot veler verbazing Le Samyn, en ook vandaag wist hij dus weer het podium te halen. "Ik ben goed aan het seizoen beginnen, dat geeft veel vertrouwen. Vandaag reden we als ploeg ook de perfecte koers", sloot Menten af.

Menten staat donderdag aan de start van de Grand Prix de Denain - Porte du Hainaut en in die koers heeft hij een quotering van 26.00 op de winst. Theuns kan in dezelfde markt genoteerd worden op 11.00 en de Nederlander Olaf Kooij is met een quotering van 3.50 om deze wedstrijd te winnen.

Gerelateerde artikelen

bet365 maakt gebruik van cookies

Wij maken gebruik van cookies ter verbetering en personalisering van onze dienstverlening. Bekijk ons Cookiebeleid

Nieuw bij bet365? Zet €10 in & ontvang €50 aan wedkredieten Word lid

Alleen beschikbaar voor nieuwe klanten van 24 jaar of ouder. Min. storting vereist. Uitbetalingen zijn exclusief wedkredieteninzet. Algemene voorwaarden, tijdslimieten en uitsluitingen gelden.