Ga door naar content
GA NAAR bet365 Sports
Sprint,wielrennen
  1. Wielrennen

Tim Merlier wint massasprint in eerste etappe Parijs-Nice

De eerste etappe van Parijs-Nice 2023 is op naam gekomen van de Belgisch kampioen Tim Merlier, die na bijna 170 kilometer de snelste was in de massasprint. Olav Kooij wordt vierde.

Klassementsrenner Tadej Pogacar probeerde die sprint nog te voorkomen, maar rivaal Jonas Vingegaard slaagde erin diens aanval te counteren, waarna Pogi het aan de anderen liet.

WatParijs - Nice
WaarFrankrijk
Wanneerzondag 5 maart t/m zondag 12 maart
Waar te zienEurosport 1, Sporza, eurosport.nl
Odds op eindzegeJonas Vingegaard 2.10
Tadej Pogacar 2.10
Simon Yates 9.00
Daniel Martinez 13.00
David Gaudu 15.00

Tim Merlier maakte zijn debuut in Parijs-Nice en de Belgisch kampioen wist direct de eerste etappe te winnen. In La Verrière was de renner van Soudal Quick-Step duidelijk de snelste sprinter van het peloton. "Dit was een geweldige lead-out van de ploeg, zij geloofden echt in mij", zei hij direct na de koers.

"De sprintvoorbereiding was uitstekend, maar het was ook een zware dag. Er was veel stress in het peloton en op de steile klim op 20 kilometer van de finish werd het ook nog een tactisch spel", keek Merlier terug.

"Daar hadden we twee man mee, maar gelukkig kwamen we terug. Kasper Asgreen bracht me daarna goed naar voren en vanaf daar bleven we samen. Ik kan niet zeggen hoe fijn het is om in deze trein te rijden."

Merlier zit in een topperiode en deze zege is alweer zijn vierde overwinning van 2023, nadat hij eerder al wist te winnen in Oman en de UAE Tour. "Dit is een droom. Ik kan het niet geloven en ben heel blij, ook voor de ploeg", sloot hij lachend af.

Olav Kooij berust in vierde plek

Olav Kooij finishte in de openingsrit van Parijs-Nice, die in een massasprint eindigde, op de vierde plek. Hij moest Tim Merlier, Sam Bennett en Mads Pedersen voor zich dulden.

"Helaas wordt hij op waarde geklopt, maar we zijn de koers sterk gestart", zei Marc Reef, ploegleider bij Jumbo-Visma over Kooij's vierde plek.

De etappe naar La Verrière ging door heuvelachtig landschap, maar desondanks eindigde de rit toch in een massaspurt. "Na de laatste beklimming smolt alles samen. Edoardo Affini en ik zaten daar goed gepositioneerd achter de mannen van Soudal Quick-Step. Uiteindelijk kwam ik zelf achter Sam Bennett terecht en dat was eigenlijk perfect", keek de Nederlander terug op de koers.

"In de laatste bocht besloot ik aan te gaan en konden we allemaal vrij sprinten. Er zijn altijd dingen die beter kunnen, maar ik zat in een uitgangspositie om te winnen. Toch was de vierde plaats het maximaal haalbare vandaag", zei Kooij eerlijk.

Jonas Vingegaard grijpt naast boni's

Klassementsman bij Jumbo-Visma, Jonas Vingegaard toonde zich vandaag ook nog even, toen hij op de laatste klim voor de bonificatieseconden ging.

"Daar is Jonas voor gegaan, maar helaas waren er drie sneller. De focus lag qua positie uiteraard ook op Olav en ik denk dat we dat heel goed hebben gedaan", zei ploegleider Reef over zijn kopman.

Vingegaard greep dus naast die bonificatieseconden, waarvan er zes naar zijn grote rivaal Tadej Pogacar gingen.

Pogacar geeft smaak aan de finale

De kopman van UAE Emirates gaf met zijn aanvalslust kleur aan de eerste etappe van Parijs-Nice. Tadej Pogacar liet zich zien op de laatste twee beklimmingen van de dag en wist op de slotklim zes bonificatieseconden te pakken.

Daarna ging de Sloveen in de aanval, maar Jonas Vingegaard wist een stokje te steken voor de plannen van Pogi. "Toen wist ik dat we het niet gingen halen", meldde Pogacar bij Eurosport.

"Jonas zei halverwege de rit dat hij misschien wel door wilde rijden na de bonussprint, en we kregen ook een gat. Maar er waren maar twee renners die wilden rijden, dus dat was niet genoeg. Er stond ook nog tegenwind."

"Ik zag dat Jonas niet meereed, dus toen wist ik dat ik niet moest doorgaan. Ik zette bij rechtop en besloot om wat krachten sparen. Toen was duidelijk dat het een sprint ging worden en ben ik veilig over de finish gekomen", aldus Pogacar, die door zijn bonificatieseconden wel derde staat in het algemeen klassement. Vingegaard volgt op zes seconden.

Pogacar vertelde ook nog dat hij zich voor de start van Parijs-Nice niet lekker voelde. "Ik voelde mij een beetje shit vanmorgen. Maar elk uur ging het wat beter en ik hoop dat dat de komende dagen zo blijft gaan", zei hij lachend.

De tweede etappe van deze Parijs-Nice gaat over een vrij vlak parcours en de kans is groot dat de rit weer in een massasprint eindigt. Kanshebbers voor de tweede rit van Parijs-Nice zijn renners van het kaliber Tim Merlier (3,25), Arnoud de Lie (5.00) en Mads Pedersen (5.50).

Gerelateerde artikelen

bet365 maakt gebruik van cookies

Wij maken gebruik van cookies ter verbetering en personalisering van onze dienstverlening. Bekijk ons Cookiebeleid

Nieuw bij bet365? Zet €10 in & ontvang €50 aan wedkredieten Word lid

Alleen beschikbaar voor nieuwe klanten van 24 jaar of ouder. Min. storting vereist. Uitbetalingen zijn exclusief wedkredieteninzet. Algemene voorwaarden, tijdslimieten en uitsluitingen gelden.