Ga door naar content
GA NAAR bet365 Sports
Wielrennen
  1. Wielrennen

De wielerloopbaan van Annemiek van Vleuten zit er nu echt op

10 september 2023 zal de boeken in gaan als de dat dat Annemiek van Vleuten een punt achter haar indrukwekkende carrière zette tijdens de Simac Ladies Tour. De wielrenster kijkt met veel genoegen terug op haar wielerloopbaan.

Van Vleuten koestert de vele momenten die ze in de afgelopen vijftien jaar in het professionele wielrennen heeft meegemaakt. Ze beschreef zichzelf als een "geluksvogel" en benadrukte hoe toevallig de ontdekking van wielrennen in haar leven was. Haar bescheidenheid en nederigheid bleven aanwezig, zelfs op het moment van afscheid.

"Ik voel me een geluksvogel, dat ik dit allemaal heb mogen meemaken," zei Van Vleuten na afloop van haar laatste rit. "Wielrennen kwam toevallig op mijn pad en het heeft me zoveel gebracht."

In haar laatste race, die plaatsvond tijdens de Simac Ladies Tour, speelde Van Vleuten amper een rol van betekenis. Ze erkende haar eigen falen en besefte dat ze eigenlijk in de eerste groep had moeten zitten. "Ik had eigenlijk in die eerste groep moeten zitten. Ik heb even zitten slapen," gaf ze toe. "Maar daarna heb ik in die tweede groep lekker zitten genieten."

Pieken en dalen

De carrière van Van Vleuten was een aaneenschakeling van hoogte- en dieptepunten. Ze won talloze prijzen, waaronder olympisch goud, vier wereldtitels op de weg, en eindzeges in de Tour de Femmes, Vuelta a España en Giro Donne. Toch werden deze triomfen afgewisseld met diepe dalen, waarvan de meest memorabele waarschijnlijk haar val tijdens de olympische wegrit in 2016 in Rio de Janeiro was, slechts enkele kilometers van de finish verwijderd.

Deze tegenslag beschouwde Van Vleuten echter niet als een negatieve ervaring. Het was een moment van zelfontdekking, waarop ze besefte hoeveel ze eigenlijk in haar mars had. "Onder de streep heeft het wielrennen mij heel veel gebracht, ook als persoon. Mooie titels, ervaringen en herinneringen."

Wat Annemiek van Vleuten het meest zal missen, is de voorbereiding op grote wielerwedstrijden en het streven naar een doel. Haar woorden getuigen van een diepe passie voor haar sport. "Toch komen er ook veel mooie dingen voor terug," benadrukte ze. Ze heeft plannen om haar tijd te nemen en iets nieuws te ontdekken waarin ze zich kan ontwikkelen. Hoewel ze geen ploegleider wil worden, overweegt ze jonge atleten te begeleiden, zij het niet noodzakelijkerwijs in het wielrennen.

Reacties van buitenaf

Annemiek van Vleuten's afscheid raakte niet alleen haar persoonlijk, maar ook haar rivalen en bewonderaars in het wielrennen. Een van haar meest geduchte tegenstanders, Demi Vollering van het SD Worx-team, nam op sociale media hartelijk afscheid van haar 'grootste rivaal' en prees haar indrukwekkende carrière. Ze erkende de vele duels die ze met Van Vleuten had uitgevochten en bedankte haar voor de inspiratie die ze had geboden.

De impact van Van Vleuten gaat echter verder dan haar rivaliteit met Vollering. Sportcolumnist Thijs Zonneveld schreef een ontroerende column waarin hij het unieke karakter van Annemiek van Vleuten benadrukte. Hij herinnerde zich een moment waarop Van Vleuten, na een ernstige val in Rio de Janeiro, niet jammerde over gemiste kansen, maar zichzelf bewonderde en zei: "Goed was ik hè?"

Zonneveld beschreef Van Vleuten als een van die zeldzame topsporters die iets ongrijpbaars en onbegrijpelijks hadden, iets dat hen boven hun concurrenten en soms zelfs boven hun eigen sport uittilde. Haar vermogen om positieve gedachten te cultiveren, zelfs in de moeilijkste situaties, inspireerde velen.

Gerelateerde artikelen

bet365 maakt gebruik van cookies

Wij maken gebruik van cookies ter verbetering en personalisering van onze dienstverlening. Bekijk ons Cookiebeleid

Nieuw bij bet365? Zet €10 in & ontvang €50 aan wedkredieten Word lid

Alleen beschikbaar voor nieuwe klanten van 24 jaar of ouder. Min. storting vereist. Uitbetalingen zijn exclusief wedkredieteninzet. Algemene voorwaarden, tijdslimieten en uitsluitingen gelden.