Ga door naar content
GA NAAR bet365 Sports
MMA,UFC
  1. Vechtsport

De Grootste Sportrivaliteiten: Khabib vs McGregor - Hoe het begon

In een Twitter-uitwisseling tussen Khabib Nurmagomedov en Conor McGregor uit september 2014 ging het er nog beleefd aan toe, maar nog geen vier jaar later zou de sfeer compleet anders zijn.

"Ik vind dit T-shirt leuk, ik heb het nodig" tweete Khabib. "Mijn man Khabib!!!", antwoordde McGregor.

Natuurlijk was dit voordat Conor McGregor de Conor McGregor was die over de hele wereld bekend was. McGregor ontdekte al snel dat er geld te verdienen viel met vijandigheid.

Zo vaak horen we in vechtsporten vechters elkaar de huid vol schelden en bedreigen, om na een gevecht het wederzijdse respect te erkennen en, zonder een gevecht meer te verkopen, het slechte gevoel aan de kant te schuiven.

Maar voor McGregor en Nurmagomedov was het niet alleen maar toneelspel om kaartjes te verkopen. Zeker niet voor de laatste.

Nadat hij in 2012 tweevoudig Cage Warriors-kampioen was geworden, stapte McGregor over naar de UFC. Hij had zijn zinnen gezet op de top en na vijf overwinningen op rij, waarvan vier door TKO, stond McGregor op het wereldpodium.

Het gevecht met de allergrootste Jose Aldo was in de maak

McGregor had een leger van Ierse fans opgebouwd, maar tijdens de pers tour maakte een breder publiek kennis met McGregor en zijn verbale capaciteiten. De persconferentie tussen de twee in Dublin was het bewijs van hoe ver McGregor's handen - en woorden - hem hadden gebracht, en hij was niet van plan om het daarbij te laten.

McGregor pakte vliegensvlug Aldo's gordel van de tafel en hield hem omhoog wat een enthousiaste reactie bij het publiek tot gevolg had.

Het is een stijl die de Notorious zijn hele carrière zou aanhouden.

Toen het uitgestelde gevecht uiteindelijk op 12 december 2015 plaatsvond, zat McGregor op de top van zijn kunnen. Toevallig was dat 24 uur nadat Nurmagomedov op de TUF 22 Finale tegen Tony Ferguson zou vechten.

Nurmagomedov naderde het einde van een twee jaar durende rustperiode vanwege blessures. Toen hij afscheid nam van de Octagon, had hij toekomstig lichtgewichtkampioen Rafael dos Anjos verslagen, waarbij UFC-president Dana White zei "we gaan waarschijnlijk grote dingen doen met deze jongen".

Voorafgaand aan zijn terugkeer had hij iets te zeggen over de toekomst van McGregor en zijn wens om naar lichtgewicht te gaan. Hij zei dat "Conor in de vedergewichtdivisie moet blijven", in ieder geval totdat hij Frankie Edgar had verslagen.

Destijds konden weinigen voorspellen dat de twee op een ramkoers lagen die zou resulteren in de best verkochte UFC PPV aller tijden, hoewel McGregor tijdens de persreis voor het oorspronkelijke Aldo-gevecht de overtuiging uitsprak dat Khabib de lichtgewicht titel zou gaan veroveren.

Het vooruitzicht dat de twee elkaar snel zouden ontmoeten werd echter nog minder waarschijnlijk toen McGregor - nadat hij had aangekondigd de lichtgewichttitel te willen pakken - twee gewichtsklassen sprong om tegen Nate Diaz op weltergewicht te vechten - en verloor.

De volgende maand maakte Khabib zijn langverwachte terugkeer in de Octagon, niet tegen Tony Ferguson, tegen wie hij zou vechten in een titel eliminator totdat Ferguson zich terugtrok, maar tegen de relatief onbekende Darrell Horcher.

Khabib was dominant en kwam dichter bij een titelschot, maar toen McGregor zijn weltergewichtdemon uitdreef, ging hij terug naar lichtgewicht om de titel over te nemen van Eddie Alvarez, waarmee hij de eerste tweegewichtskampioen van de UFC werd.

Conor McGregor, nu een echte wereldwijde megaster, maakte het veelgehypte 'geldgevecht' met Floyd Mayweather en gaf zijn UFC-titels op.

Ondertussen was Khabib woedend dat zijn kans op de titel was verkeken, zodat McGregor in plaats daarvan tegen Alvarez kon vechten.

Hij koelde zijn woede af op Michael Johnson. Gedurende het gevecht, terwijl hij rondes won met 10-8, zei Khabib niet alleen tegen White dat hij een titelschot verdiende, maar ook tegen Johnson met de woorden 'je moet opgeven, ik verdien het om voor de titel te vechten, ben je het daarmee eens?'

Khabib weigerde vooralsnog mee te doen aan McGregor's verbale oorlogsvoering

Het zou niet de laatste keer zijn dat Khabib midden in het gevecht met zijn tegenstander praatte...

Gerelateerde artikelen

bet365 maakt gebruik van cookies

Wij maken gebruik van cookies ter verbetering en personalisering van onze dienstverlening. Bekijk ons Cookiebeleid

Nieuw bij bet365? Zet €10 in & ontvang €50 aan wedkredieten Word lid

Alleen beschikbaar voor nieuwe klanten van 24 jaar of ouder. Min. storting vereist. Uitbetalingen zijn exclusief wedkredieteninzet. Algemene voorwaarden, tijdslimieten en uitsluitingen gelden.